Con el ciclo de conferencias anuales Diálogo y Acción, la Fundación Bertelsmann quería impulsar el diálogo sobre la responsabilidad ciudadana en todas sus vertientes y proporcionar un foro de entendimiento en el que se expusiesen líneas de acción para construir una sociedad sostenible capaz de afrontar los retos del futuro y preservar el carácter liberal y democrático de nuestra sociedad.

Gracias a nuestra red internacional de contactos y medios de comunicación, se impulsaba la generación de ideas que se pudiesen aplicar de manera práctica a organizaciones públicas y privadas, para así convertirnos en un estímulo de la puesta en marcha de alianzas estratégicas con soluciones sostenibles de carácter innovador. El debate se planteaba con el objetivo de lograr un análisis de alto valor sobre los temas propuestos y recibir información por parte de expertos del máximo nivel, ampliando así las fronteras del conocimiento y el entendimiento.

Congresos Anuales

La Fundación Bertelsmann inauguró en 2006 su ciclo de conferencias Diálogo y Acción. La primera jornada se centró en los temas de compromiso cívico, responsabilidad social de las empresas y liderazgo político. Las reflexiones que llevaron a la Fundación Bertelsmann a estos debates se centraron en el proceso de transformación de la sociedad española. Las estructuras sociales tradicionales se disolvían, y el Estado ya no podía resolver por sí sólo todos los problemas. Ante esta situación, se planteó la necesidad de un debate fundamental acerca de un nuevo reparto de competencias entre el Estado, las empresas y la sociedad, preguntándonos qué relación guardan entre sí nuestros valores fundamentales de libertad, competencia, solidaridad y humanidad dentro del contexto de un mundo globalizado y altamente competitivo.

En Europa durante mucho tiempo se subestimó la importancia política de los factores de identidad colectiva. Frecuentemente, la cuestión de la identidad europea se dejaba y se sigue dejando exclusivamente en manos de filósofos y de hombres y mujeres del mundo de la cultura. Reuniendo a especialistas en temas relacionados a la Unión Europea y acercándolos a importantes personalidades del mundo de la política, la economía y la cultura, la Fundación Bertelsmann canalizó la importante discusión que se llevaba a cabo en toda Europa con respecto a la identidad, avecinándose a él desde cuatro distintos ámbitos: Ser Europeo, Vivir Europa, Construir Europa y Transmitir Europa.

La disminuida capacidad competitiva de las sociedades occidentales en la economía global; la aparición del terrorismo internacional; la nueva conciencia sobre la vitalidad del fenómeno religioso; la necesidad de compaginar el pluralismo valorativo con los "valores compartidos" de cada comunidad; así como el agotamiento de los modelos educativos y de integración social suscitaron un nuevo debate sobre la recuperación de viejos valores supuestamente abandonados, la reelaboración de aquellos ya existentes y todavía actuales e, incluso, la creación de nuevos e innovadores valores que nos permitieran afrontar los desafíos de la sociedad.

Los jóvenes estuvieron en el centro de los debates que constituyeron la IV edición de Diálogo y Acción en 2009. La veintena de políticos, empresarios y expertos nacionales e internacionales que participaron en las mesas de debate realizaron propuestas para incentivar la cultura emprendedora en los jóvenes, entendiendo ésta tanto en su vertiente empresarial (creación de nuevos negocios) como en su vertiente social (creación de instituciones sin ánimo de lucro). S.M el Rey D. Juan Carlos I, el ministro de Educación, Ángel Gabilondo, y la presidenta de la Fundación Bertelsmann, Liz Mohn, inauguraron el evento.

El importante crecimiento de la población de origen inmigrante en España era un fenómeno que otras sociedades europeas ya habían afrontado pero que en nuestro país era relativamente nuevo y debíamos tratar con mentalidad constructiva. Expertos nacionales e internacionales debatieron sobre la situación de la diversidad cultural en España, analizaron diferentes iniciativas existentes así como las medidas para aumentar las capacidades de las sociedades de acogida. En el marco de dicho congreso se hizo entrega del premio a los ganadores del concurso «Eres Joven, ¡Triunfarás!», que organizamos con el fin de fomentar la integración de inmigrantes en las escuelas.

Para la VI edición de Diálogo y Acción, coorganizada con el Instituto Europeo del Mediterráneo, el objetivo fue crear un debate para la construcción de un espacio mediterráneo común, desde un punto de vista positivo y europeísta. El Mediterráneo reunía en un espacio reducido muchas de las grandes tensiones económicas, sociales, políticas e incluso religiosas del mundo. Lo que sucede en esta región afecta, en gran medida, al contexto internacional. En el marco de este foro privado de expertos nacionales e internacionales, realizamos un seguimiento sobre el tema y se promovió la investigación acerca de los grandes retos que afrontan los países mediterráneos.